Filantropia para o movimento de mulheres, não apenas ’empoderamento’

Somente organizações de mulheres focadas em conscientização, construção de coalizões e advocacia podem trazer o tipo de mudança sistêmica que as mulheres de todo o mundo precisam. 

A preocupação da comunidade filantrópica com o impacto e os projetos de curto prazo que proporcionam resultados mensuráveis ​​podem nos distrair do que realmente funciona.

Dados abundantes mostram que a maneira mais eficaz de os filantropos promoverem os direitos das mulheres em todo o mundo é investir diretamente no movimento das mulheres. 

Isso significa a prestação de apoio operacional geral e de longo prazo às organizações de direitos das mulheres que trabalham em colaboração para transformar os sistemas sociais, legais e políticos da opressão patriarcal.

No entanto, enquanto os filantropos de hoje são cada vez mais fortes em alcançar a igualdade de gênero, muitas fundações realmente diminuíram seu apoio operacional geral a esse tipo de organização de direitos das mulheres, preferindo financiamento específico e por tempo determinado, voltado ao “empoderamento das mulheres“.

De acordo com um estudo do Women’s Philanthropy Institute e da Lilly Family School of Philanthropy da Universidade de Indiana, os grupos de mulheres e meninas receberam apenas  1,6%  das doações de caridade dos Estados Unidos por indivíduos, fundações e corporações em 2016.

Além disso, Jill A. Irvine documentou que a parcela do financiamento da fundação americana para apoio operacional geral a grupos estrangeiros que se envolvem em uma ampla defesa da igualdade de gênero caiu drasticamente entre 2002 e 2013, de 30% para 15%. Essa tendência tem graves consequências. 

O financiamento de projetos individuais que “capacitam as mulheres” pode ser realmente contraproducente, pois as concessões de prestação de serviços baseadas em projetos podem deixar os ativistas sem tempo e recursos para pressionar por mudanças sistêmicas mais amplas.

Se levamos a sério os direitos das mulheres, devemos apoiar diretamente as organizações de mulheres que estão promovendo legislação e política que garantam direitos sexuais e reprodutivos, codificam salários justos, garantem pagamento de pensão alimentícia e combatem a violência doméstica. Devemos apoiar o movimento das mulheres , não apenas o “empoderamento”.

Por que os projetos de “empoderamento das mulheres” não estão funcionando  

Bilhões de dólares são gastos anualmente em projetos que visam empoderar as mulheres.

Esses projetos têm como premissa um caso de negócios simples, feito com força por instituições financeiras internacionais como o Banco Mundial e suas contrapartes regionais: que o investimento nas capacidades individuais das mulheres gera crescimento econômico, aumenta o PIB nacional e trabalha para acabar com a pobreza.

Examinando esses projetos hoje, seria difícil reconhecer a visão original no âmago do “empoderamento das mulheres”.

Na década de 1980, acadêmicas feministas e ativistas do Sul Global estavam profundamente insatisfeitas com os modelos de desenvolvimento de cima para baixo que normalmente ignoravam o papel mulheres na sociedade e sistemas patriarcais e da era colonial reforçados. 

Eles promoveram uma abordagem diferente para melhorar o bem-estar, reconhecendo e enfatizando o potencial e a capacidade das mulheres de mudar suas comunidades e países desde o início, e apoiando grupos de mulheres a organizar, transformar papéis de gênero e redistribuir poder.

O foco de hoje em investir em mulheres individuais, no entanto – seja por meio de microempréstimos, treinamento para empreendedorismo, pecuária ou bolsas de estudos – tem pouco a ver com o tipo de ação coletiva para transformar as relações de poder que essas feministas do Sul Global haviam invisionado. 

Ao investir no indivíduo, permanece o ônus das mulheres em tirar a si mesmas e seus filhos da pobreza, deixando em vigor os sistemas de opressão que causam ou contribuem para essa pobreza em primeiro lugar.

Não é de surpreender que esses tipos de projetos geralmente falhem em efetuar mudanças em larga escala. Em um estudo publicado em 2019, Sophia Friedson-Ridenour descreve como a produção agrícola das mulheres nas comunidades agrícolas do norte de Gana continua a ser menor que a dos homens, apesar do projeto “Feed the Future” do governo dos EUA, que fornece às mulheres acesso a sementes, tecnologia, e formação. 

O projeto baseia-se no pressuposto de que colocar mais recursos nas mãos das mulheres será transformador, por si só. 

Essa suposição é falha: o viés patriarcal é sistêmico nas comunidades onde os homens controlam os serviços de aração e os tipos de culturas que as mulheres podem cultivar. O projeto, no entanto, não forneceu apoio às mulheres para reconhecer e desafiar a dinâmica do poder tradicional.

Friedson-Ridenour conclui, portanto, que devemos “evitar abordagens instrumentistas ao empoderamento das mulheres que simplesmente aprofundam sua integração nos sistemas econômicos e sociais que continuam a subordiná-las”:

“Precisamos ir além e encontrar maneiras de vincular os esforços de empoderamento com mudanças mais amplas nas relações de poder de gênero, que estruturam o acesso a recursos e oportunidades e moldam o que as mulheres imaginam como possível e desejável para si mesmas”.

O verdadeiro empoderamento é político

Como podemos enfrentar o desafio de Friedson-Ridenour? O empoderamento real começa quando as mulheres se reúnem e refletem sobre as normas sociais que as mantêm como cidadãs de segunda classe, um processo político baseado no reconhecimento da subordinação sistêmica e levando ao reconhecimento de que as mulheres têm o poder de agir juntas pela mudança. 

Esse processo de conscientização e mobilização acontece nos movimentos femininos em todo o mundo.

De fato, os movimentos das mulheres são o fator chave e, muitas vezes, o único, impulsionando a mudança nos direitos das mulheres. 

Em um estudo de 2012 , Mala Htun e Laurel Weldon analisaram um conjunto de dados de 70 países de 1975 a 2005 e descobriram que a mobilização autônoma de mulheres era o fator crucial responsável pela mudança de políticas domésticas sobre a violência contra as mulheres. Um forte movimento de mulheres superava todos os outros fatores que, de outra forma, se poderia considerar mais preditivos estatisticamente, como a riqueza nacional ou o programa político do governo. 

Da mesma forma, um estudo de 2018 de Alice Kang e Aili Mari Tripp, analisando dados de 50 países africanos, constatou que a reforma legislativa sobre os direitos das mulheres era significativamente menos provável sem a ação de coalizões domésticas de mulheres.

O impacto dos movimentos de mulheres é abrangente. As coalizões feministas produziram uma mudança sísmica na maneira como o mundo pensa e prioriza a igualdade de gênero. 

Desde a criação da Comissão das Nações Unidas sobre o Status da Mulher em 1946 até as negociações que levaram aos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável em 2015, sempre foi a mobilização em massa do movimento mundial de mulheres que levou os governos a incluir a igualdade de gênero e os direitos das mulheres. em acordos e normas internacionais, seja em saúde, educação, água e saneamento, ou reforma da justiça criminal. 

Como presidente da Coalizão Internacional de Saúde da MulherIWHC), Participei de feministas de todo o mundo em muitas dessas negociações diplomáticas e vi com que facilidade a igualdade de gênero cai fora da agenda sem a pressão constante do movimento de mulheres.

O que não fazer

Apesar dessas evidências, muitas fundações americanas financiam grupos de mulheres de maneiras que realmente prejudicam seu trabalho, criando divisões e diminuindo as oportunidades de construção de coalizões. 

Os financiadores freqüentemente se recusam a apoiar um movimento cujas lutas longas e complexas parecem difíceis de medir e quantificar. 

A crescente preocupação da comunidade filantrópica com a demonstração de impacto geralmente se traduz em financiar somente projetos de curto prazo que podem oferecer resultados rápidos e resultados facilmente mensuráveis.

No entanto, uma variedade de estudos mostrou que o financiamento de projetos de curto prazo prejudica o movimento das mulheres. 

Por exemplo, um estudo de campo realizado em 2009 Dean Chahim e Aseem Prakash demonstraram como o apoio ao projeto e os rigorosos requisitos de relatórios tiveram o efeito de fraturar, despolitizar e, finalmente, deslegitimar o movimento de mulheres da Nicarágua. 

Ao forçar as organizações de mulheres a competir entre si pelo mesmo financiamento baseado em projetos – em vez de incentivar as donatárias a usar o dinheiro para colaborar e criar estratégias com colegas membros do movimento -, as financiadoras realmente desincentivaram a ação coletiva e romperam as parcerias. 

Além disso, os projetos de prestação de serviços afastaram um tempo de ativismo, conscientização e organização comunitária, enfraquecendo o movimento como um todo. 

Vários outros pesquisadores descobriram o mesmo efeito, descrevendo como o financiamento com prazo determinado para projetos específicos enfraqueceu os movimentos populares das mulheres no Brasil, Chile, Peru e Colômbia , no Gana , na Palestina e no Egito .

Além disso, quando o financiamento está vinculado a resultados distintos do projeto, os destinatários não podem usar esse financiamento para despesas “indiretas” essenciais, como aluguel, software de contabilidade, recrutamento ou reuniões. 

O “ ciclo de fome sem fins lucrativos ” , um termo agora onipresente cunhado em meados da década de 2000, descreve o ciclo de feedback vicioso associado a esse tipo de financiamento somente para projetos: organizações sem fins lucrativos sem o dinheiro para despesas indiretas são incapazes de implementar efetivamente seus programas, tornando-os menos atraente para futuros financiadores em potencial. 

As organizações de direitos das mulheres são particularmente vulneráveis ​​à “fome”, porque atividades essenciais para a construção de movimentos, como a realização de reuniões ou a formação de coalizões de defesa de interesses, tendem a ficar fora dos parâmetros de tais subsídios ao projeto.

Financiamento a longo prazo

Mudança social leva tempo. 

Raramente é concedido às mulheres o controle de suas próprias vidas, sexualidade e reprodução sem luta, e os contratempos são abundantes. 

Para apoiar a verdadeira mudança, os financiadores devem aceitar que o processo é gradual e apoiá-lo a longo prazo. 

Isso significa fornecer às organizações de base e às organizações nacionais de mulheres apoio operacional flexível a longo prazo e abster-se de estipulações prejudiciais, como as que proíbem o uso de fundos para a participação ou realização de conferências.

Espaços em que as mulheres podem colaborar, criar estratégias e criar solidariedade através de diversos movimentos são fundamentais para organizações e ativistas que buscam mobilizar e formar coalizões de longo prazo em larga escala. 

Uma das primeiras doações da IWHC ao movimento de mulheres argentinas foi pagar aluguel de um apartamento em Buenos Aires para permitir que ativistas de todo o país se encontrassem e se envolvessem diretamente com os formuladores de políticas diariamente. 

Esse é exatamente o tipo de solicitação que muitos doadores rejeitariam como despesas indiretas e custos operacionais desnecessários, mas foi esse investimento que ajudou a estabelecer as bases para as manifestações da “onda verde” de 2019 que produziram um momento decisivo para os direitos reprodutivos. 

Sem espaços para os grupos de mulheres colaborarem, criar estratégias e formar coalizões, o movimento das mulheres permanece fraturado e incapaz de se mobilizar efetivamente para a mudança. Ainda um estudo de 2019 por Jill A. Irvine e Nicholas Halterman descobriram que o financiamento da fundação dos EUA para atividades que criam solidariedade e identifica questões é baixo e está em declínio, com o financiamento da organização de base nunca chegando a mais de 5%.

A identidade do financiador também é importante. 

O apoio aos movimentos sociais é mais bem-sucedido quando o doador faz parte do movimento. Os fundos das mulheres – organizações filantrópicas que financiam organizações e movimentos de direitos das mulheres – podem efetivamente desempenhar esse papel. 

Organizações como IWHC , Mama Cash , MADRE e o Fundo Global para Mulheres fomentar relacionamentos duradouros com uma variedade de organizações de mulheres, apoiando-as em ciclos de derrota e vitória em direção a mudanças duradouras. Desde meados da década de 1990, por exemplo, a IWHC apoia as Mulheres pelos Direitos Humanos da Mulher (WWHR), cujos treinamentos em direitos humanos e conscientização na Turquia lançaram as bases para a mobilização popular, como foi o caso quando milhares de mulheres ruas em 2012 para protestar contra a proibição de aborto proposta pelo governo turco, forçando-a com sucesso a recuar.