Como a mineração responsável pode beneficiar as economias

A mineração tem um grande impacto no meio ambiente, mas também representa uma oportunidade valiosa para beneficiar as economias nacionais e as comunidades locais

Mesmo na chamada era digital, o setor de mineração continua sendo fundamental para quase todos os aspectos da economia. Para cada emprego criado na mineração, o Conselho Internacional de Mineração e Metais (ICMM) estima que mais dois a cinco sejam criados em outros setores. E, no entanto, mesmo à medida que as tecnologias de mineração se tornam mais sofisticadas, o setor permanece altamente diversificado e seus problemas altamente complexos.

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O risco é endêmico. Com as receitas impulsionadas pelo mercado de ações, as reservas diminuindo e as novas minas frequentemente levando décadas para se tornarem operacionais, as empresas de mineração também devem enfrentar complexas questões de governança política, ambiental e social em cada estágio da vida útil da mina.

Por todos os desafios que apresenta, a mineração responsável é “uma meta realista”, de acordo com o Índice de Mineração Responsável (RMI) inaugural. Lançado em abril, o RMI classifica 30 empresas multinacionais de mineração em relação a referências em desenvolvimento econômico, responsabilidade ambiental, conduta empresarial, condições de trabalho, condições de trabalho, bem-estar da comunidade e gestão do ciclo de vida.

Encontrar esse equilíbrio certo é crucial, especialmente em países de baixa renda, onde o setor de mineração multinacional tem o maior potencial para fazer o bem ou o mal. As nações de baixa renda são desproporcionalmente dependentes das exportações de mineração como fonte de receita; uma dependência que aumentou nas últimas duas décadas, mesmo com a queda dos preços das commodities, diz o relatório do ICMM sobre o papel da mineração nas economias nacionais .

A boa governança é o verdadeiro determinante das contribuições econômicas e sociais da mineração, como a prevalência da corrupção e a capacidade de um país de estimar os retornos da mineração e negociar impostos de mineração de forma eficaz. A maioria dos governos, cerca de 66 países entre os 81 avaliados pelo Índice de Governança de Recursos Naturais (NRGI) de 2017, governa de maneira inadequada seus setores de petróleo, gás e mineração. Menos de 20 por cento eram bons ou satisfatórios.

Os esforços para melhorar os relatórios tiveram um enorme impacto na responsabilização de todas as partes interessadas, sejam empresas de mineração, funcionários do governo ou outros contratados. A marca registrada Extractive Industries Transparency Initiative exige que os países apresentem relatórios anuais sobre dados de mineração ao longo da cadeia de valor da indústria extrativa, desde contratos e licenças, produção e coleta e alocação de receitas até gastos sociais e econômicos.

As empresas multinacionais de mineração, se elas próprias forem complacentes e responsáveis, têm a oportunidade de incentivar e desenvolver capacidade em seus países anfitriões. “Em países ou regiões onde o governo é fraco ou incapaz de fornecer serviços básicos aos seus cidadãos, as comunidades muitas vezes procuram as empresas de mineração para preencher as lacunas com investimentos sociais e de infraestrutura corporativos”, disse o professor Neville Plint, diretor do Instituto de Minerais Sustentáveis ​​da Universidade de Queensland . De fato, o setor de mineração impacta 11 de 17 das metas de sustentabilidade do milênio, de acordo com o Programa de Desenvolvimento das Nações Unidas.

Muitos dos estudos de caso mais bem-sucedidos traçados pelo ICMM são, na verdade, parcerias entre empresas de mineração e governos anfitriões e a sociedade civil, diz o professor Plint. As empresas de mineração perceberam que as comunidades que vivem adjacentes às operações normalmente arcam com os custos mais altos e vêem os menores benefícios das empresas extrativas, que se acumulam nacional e internacionalmente. No Peru, por exemplo, a Glencore tem trabalhado para apoiar a capacidade das comunidades locais por meio de treinamento agrícola e empresarial.

A pobreza não precisa ser uma barreira intransponível para a gestão sustentável do setor de mineração. Burkina Faso foi classificado em primeiro lugar entre os países de baixa renda cobertos pelo NRGI, com seu setor de mineração classificado em 20 no geral. Pela mesma medida, as economias desenvolvidas não são de forma alguma imunes a um déficit de governança.

O NGRI observa que a tendência de silenciar a dissidência cívica em países ricos em recursos é preocupante. Daniel Kaufmann, presidente e executivo-chefe do NRGI, afirma: “Onde a liberdade dos cidadãos e dos jornalistas está sob ataque, a governança do setor extrativo é fundamentalmente prejudicada.”

Na verdade, muitos dos problemas sistêmicos enfrentados pelo setor de mineração são verdadeiros, independentemente de onde a mina está localizada. As consequências da repentina perda de empregos para as comunidades quando uma mina fecha é uma das questões mais espinhosas que as mineradoras que buscam melhorar seu impacto social e ambiental, de acordo com o ICMM, com 75 por cento das minas fechando prematuramente.

Muitas vezes não licenciadas e regulamentadas, as condições de trabalho em pequenas minas estão entre as piores do mundo

As empresas mais ao longo da cadeia de abastecimento também têm um papel importante a desempenhar na liderança da demanda por abastecimento ético, especialmente se for buscar fornecedores de intermediários, que geralmente compram de minas artesanais e pequenas (ASMs).

Para todas as manchetes que as cinco principais empresas de mineração multinacionais – Glencore, BHP, Rio Tinto, China Shenhua Energy e Vale – atraem, o setor de ASM emprega mais de 90 por cento dos 40 milhões de mineradores do mundo, de acordo com a Human Rights Watch (HRW) . Freqüentemente sem licença e regulamentação, as condições de trabalho em pequenas minas estão entre as piores do mundo. O trabalho infantil persiste em ASMs em Mali, Gana, Nigéria, Zimbábue, Tanzânia, Papua Nova Guiné e nas Filipinas, diz HRW.

A pressão pública de consumidores e investidores também impulsiona mudanças. Indústrias voltadas para o consumidor, como joias de luxo, foram as primeiras a inspirar iniciativas de “abastecimento ético” em diamantes e ouro. Este ano, o piloto Better Cobalt lançado com o apoio da mineradora chinesa Huayou Cobalt na República Democrática do Congo, onde pelo menos um quinto do cobalto que é exportado, e que vai acabar em smartphones e veículos elétricos, vem de ASMs.

Em um futuro próximo, automação, sensores, robótica e biotecnologias aumentarão a eficiência do setor de mineração e a capacidade de medir o desempenho. Mas seu potencial para fazer o bem geral ainda dependerá da tomada de decisão humana. “Muitas vezes subestimamos nossa capacidade de fazer avanços tecnológicos e superestimamos nossa capacidade de fazer as mudanças sociais necessárias para se beneficiar das novas tecnologias”, conclui o professor Plint.