Maconha medicinal: Tudo que você precisa saber

O que é maconha medicinal?

Quando as pessoas falam sobre maconha medicinal, estão se referindo a qualquer parte de uma planta de maconha usada para aliviar qualquer problema de saúde. As pessoas não usam isso para ficar chapadas, mas sim para aliviar os sintomas médicos.

Quando a cannabis é vendida legalmente como medicamento, normalmente não é diferente do tipo usado para o prazer. No entanto, novas cepas de maconha medicinal foram desenvolvidas especialmente com menos produtos químicos que causam euforia e mais produtos químicos que podem fornecer outros benefícios à saúde.

Nos slides a seguir, você aprenderá informações sobre

  • os produtos químicos que compõem a maconha medicinal,
  • como a cannabis afeta o cérebro,
  • efeitos colaterais que acompanham a droga,
  • quais drogas manufaturadas foram desenvolvidas com base nas propriedades químicas da maconha,
  • as leis para os estados que legalizaram a maconha medicinal e
  • o uso de maconha medicinal para tratar crianças.

THC e CBD na maconha medicinal

Existem mais de 80 compostos químicos na cannabis conhecidos como canabinóides. Esses produtos químicos são responsáveis pelos efeitos psicoativos da planta. Destes, os dois compostos mais pesquisados são o THC (tetrahidrocanabinol) e o CBD (canabidiol), ambos descobertos no início dos anos 1960. O THC é considerado o principal produto químico psicoativo da maconha, mas o CBD despertou recentemente o interesse devido ao seu potencial para tratar doenças como convulsões.

THC e cannabis medicinal

Como o principal ingrediente psicoativo da maconha, o THC também é o produto químico mais pesquisado da planta. Acredita-se que o THC afeta o corpo humano de várias maneiras, influenciando a temperatura corporal, a pulsação, a percepção do tempo, a ansiedade, a sedação, a analgesia (redução da percepção da dor), a memória de curto prazo e a consciência espacial.

O THC também é o produto químico que cria a euforia normalmente procurada por usuários recreativos de cannabis.

CBD e Cannabis Medicinal

O CBD funciona de maneira muito diferente do THC. Em comparação com o THC, é necessário cerca de 100 vezes mais CBD para ter impacto nos receptores canabinóides, os locais do corpo que interagem com os canabinóides. Ao contrário do THC, o CBD não causa intoxicação ou euforia. De certa forma, o CBD parece ter o efeito oposto do THC. Por exemplo, enquanto o THC tende a aumentar a ansiedade, o CBD parece reduzir a ansiedade.

Como a maconha afeta o cérebro?

O impacto da maconha no cérebro é complexo e varia de pessoa para pessoa. A rapidez com que a cannabis atua depende de como ela é consumida. Quando fumado, os efeitos são sentidos quase imediatamente porque o THC vai rapidamente para a corrente sanguínea através dos pulmões. Isso faz com que as células cerebrais liberem dopamina, criando a sensação de euforia. Comer cannabis faz com que seus efeitos sejam sentidos mais lentamente, às vezes levando até uma hora ou mais.

Receptores Canabinóides

THC, CBD e outros canabinóides interagem com o cérebro humano em locais chamados receptores de canabinóides. Os receptores canabinóides são encontrados nas células humanas e estão envolvidos em vários processos que ajudam a manter a consistência dentro do corpo, apesar das mudanças no ambiente corporal, um conceito conhecido como homeostase. Os principais receptores de canabinoides são chamados de CB1 e CB2.

Receptores CB1

Os receptores CB1 parecem influenciar a cognição, a memória, os movimentos motores e a percepção da dor. A maioria dos receptores CB1 existe no cérebro, mas alguns podem ser encontrados nos nervos do fígado, tireóide, útero, ossos e tecido testicular.

Receptores CB2

Ao contrário dos receptores CB1, os receptores CB2 são encontrados principalmente nas células imunológicas, no baço e no sistema gastrointestinal.

Os receptores CB2 também são encontrados no cérebro, mas em menor extensão. Os receptores CB2 também desempenham um papel na reprodução humana, desde o desenvolvimento embrionário até a sobrevivência do esperma. Os canabinoides atuam nos receptores CB2 para reduzir a inflamação gastrointestinal encontrada em condições como a doença inflamatória intestinal (DII).

Canabinóides e endocanabinóides

Seu corpo produz seus próprios canabinóides, chamados endocanabinóides. Os endocanabinoides realizam uma ampla gama de atividades relacionadas à manutenção da homeostase, desde a enfermagem ao crescimento e a resposta a lesões. Os canabinóides da maconha interferem na regulação natural do corpo de vários produtos químicos, incluindo a dopamina. Os pesquisadores suspeitam que os canabinoides permitem que mais dessas substâncias químicas sejam liberadas do que normalmente seria o caso.

Usos de maconha medicinal

Várias linhas de pesquisa sobre os efeitos da maconha na saúde estão em andamento. No entanto, a pesquisa sobre a cannabis medicinal foi prejudicada desde a década de 1930 pela ilegalidade da droga, uma situação que só agora começa a mudar para os possíveis pesquisadores. Isso significa que, embora muitos benefícios promissores da cannabis medicinal estejam sendo pesquisados, em muitos casos, estudos adicionais e repetidos serão necessários antes que esses usos possam ser aprovados pelos médicos.

Usos médicos do THC: aumento do apetite

Um dos usos médicos mais bem estabelecidos da cannabis é aumentar o apetite de pacientes com AIDS e câncer, aqueles com doenças debilitantes e outros pacientes que podem se beneficiar de um aumento no apetite.

A pílula sintética de THC Marinol foi aprovada pela Food and Drug Administration dos Estados Unidos em 1985 exatamente para esse propósito. Marinol demonstrou estimular o apetite e reduzir as náuseas e vômitos.

Outros usos médicos do THC

Além de sua capacidade de estimular o apetite, o THC pode ser útil do ponto de vista médico de várias outras maneiras. Aqui estão alguns dos benefícios médicos potenciais do THC:

  • Redução da dor
  • Redução da inflamação
  • Melhorando os problemas no controle muscular
  • Emagrecer

Usos médicos do CBD

O CBD, um canabinóide não psicoativo encontrado na cannabis, atraiu muita atenção da mídia por seu uso em crianças pequenas para aliviar os sintomas de convulsões graves. Muitos outros usos médicos foram sugeridos para o CBD, incluindo

  • neuroproteção de condições como doença de Alzheimer, acidente vascular cerebral, esclerose múltipla (MS) e doença de Parkinson,
  • redução da dor para doenças como câncer, EM e artrite reumatóide,
  • efeitos antitumorais,
  • efeitos antipsicóticos para esquizofrenia, doença de Parkinson e transtorno de estresse pós-traumático,
  • efeitos anti-ansiedade, e
  • tratamento para a toxicodependência, em particular morfina e heroína.

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