O que é alumínio e para que é utilizado?

O alumínio é um elemento químico. É representado por Al e seu número atômico é 13. É um metal não ferromagnético e é o terceiro elemento mais comum na crosta terrestre. Constitui cerca de 8% da crosta terrestre e está presente em rochas, vegetação e animais. A alumina, extraída da bauxita pelo processo Bayer, é posteriormente transformada em alumínio metálico por eletrólise. É um metal muito valorizado na engenharia de materiais devido à sua baixa densidade e alta resistência à corrosão.

O alumínio não foi isolado até 1825 pelo físico HC Oersted. A grande dificuldade ou inconveniente em obtê-la é a grande quantidade de energia elétrica necessária.

O alumínio é um material muito macio em seu estado puro. Mas com as ligas adequadas obtém uma resistência semelhante à do aço, sendo útil para muitas indústrias: construção, mineração, iluminação, indústria aeronáutica … No seu estado puro é principalmente utilizado para a fabricação de espelhos tanto para uso doméstico como em telescópios refletores.

A grande vantagem do alumínio é sua facilidade de reciclagem. Na Europa, alcançamos taxas de reciclagem muito elevadas: 50% nas embalagens, 85% na construção e até 95% nos transportes. Cerca de 4 milhões de toneladas de alumínio reciclado são produzidas na Europa todos os anos.

Usos do alumínio hoje

O alumínio é usado para vários fins e podemos dividi-los por setores.

Transporte

A preocupação ecológica, além de seu melhor desempenho econômico, fez com que o alumínio fosse amplamente utilizado neste setor. Hoje, peças fundidas de alumínio, como pistões, rodas, suspensões, até mesmo estruturas e corpos são fabricados.

Os benefícios ambientais do uso do alumínio neste setor são muitos. A leveza do material significa economia de combustível, gerando menos poluição. No setor ferroviário, esse material também é utilizado. No longo prazo, e ao longo da vida útil de 40 anos de uma locomotiva, ela economiza até 87% em energia.

O setor aeroespacial não teria sido o mesmo sem o alumínio. Sua leveza o tornou um elemento indispensável em sua construção desde o primeiro avião, substituindo a madeira e o aço. A primeira aeronave de alumínio foi construída em 1920 e, desde então, está ligada ao setor.

Eletricidade e comunicação

O cobre foi progressivamente substituído pelo alumínio desde a década de 1950. Hoje é uma das formas mais baratas de transportar eletricidade e com muito mais eficiência. Também é usado em antenas e satélites.

Construção

Em Espanha, a utilização de alumínio é maioritária em comparação com outros materiais. Nos últimos 50 anos, a sua procura tem crescido exponencialmente e é utilizada em janelas, portas, tampas … Além disso, é cada vez mais utilizada para fins ornamentais e decorativos.

Embalagem

Latas, papel alumínio, tampas de iogurte, em tetrabricks … os usos são muitos e variados. As latas de alumínio, por exemplo, são utilizadas tanto para alimentos sólidos como líquidos graças à sua leveza, capacidade de isolamento, durabilidade, conforto … Além disso, são totalmente recicláveis.

As latas de alumínio precisam de menos metal do que as fabricadas há 25 anos e, na Europa, há países que atingem uma taxa de reciclagem de até 92%.

Corte a laser de alumínio

Este material pode ser cortado a laser com até 8 mm de espessura. Ligas adequadas para este processo são alumínio-magnésio. Desta forma podemos aliar suas grandes vantagens à precisão, rapidez e economia do corte a laser.